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美国版权登记加急是怎样办理的


美国版权局为权利人提供加急服务,称其为特殊处理(Special Handling)。特殊处理是一种专门面向作品登记和文件备案的加速审查程序,任何公众都可自愿向美国版权局提出这种加急的申请。当美国版权局认定权利人的加急事由充分合理,申请表和作品样本的提交符合美国版权法的规定,且按时缴纳了相关费用,一般会在5个工作日内进行审查和发放登记证书。相较于普通登记至少120个工作日的审查周期,这种加速的服务大大便利了权利人的登记诉求。

  美国版权局对该类服务收取的费用叫做特殊处理费(Special Handling Fees),是在登记费之外另需缴纳的费用。鉴于美国版权局在审查对象和审查流程上的区分,特殊处理的官费标准主要分两类:(1)作品登记的特殊处理费为800美元/件;(2)文件备案的特殊处理费为550美元/件。美国版权局特别提醒前来申请办理此项业务的权利人,特殊处理审查的周期虽短,但会采取与基本登记完全相同的审查方法和程序。这一点在美国版权局的网上登记系统(eCO Registration System)中也有明确的提及。

  换言之,与作品的基本登记一样,特殊处理的服务并不会降低作品审查的标准门槛。对于不符合审查要件的作品或文件,美国版权局仍有权以书面形式拒绝权利人的登记申请。由于美国版权法已规定,登记的相关费用在缴纳后将不再退还,这要求权利人在登记之初就要对自己提交的登记申请材料负好责,把好关。

  权利人有哪些加急的事由

  权利人在申请办理特殊处理时需提供令美国版权局信服的事由。何为有信服力的事由,虽涉及美国版权局的主观判断,仍有规则可寻。具体而言,在美国版权局办理特殊处理的加急事由可归整为三个方面:面临诉讼;海关保护;基于合同条款的要求或其他合理的原因。当美国版权局认识到,登记证书发放中的耽搁可能会对权利人或其他市场主体造成困扰时,会受理当事人的加急申请。为了说清楚这一点,我们结合美国版权登记制度发挥的作用进行简要阐述。

  在面临诉讼情况中,在美国,虽说创作的作品一经固定在有形的表达媒介上即受到版权法的保护,但对美国作品(特指首次发表地是美国以及作者是美国公民的作品)和非《伯尔尼公约》成员国的作品而言,版权登记是当事人在美国提起诉讼的唯一前提。在进入诉讼程序后,版权登记证书不但直接构成司法上的初步证据,还将成为很多诉权主张(如获得法定赔偿和预登记中的推定权益)的先决条件。对那些未提前进行版权登记却马上要面临诉讼的权利人来说,申请特殊处理以加速版权的审查,是保护自身合法权益的理性选择。

  在海关保护情况中,美国海关备案是保护版权及其他知识产权的有效途径。一旦备案成功,权利人可向美国海关边境保卫服务局申请禁止侵权复制品入境,扣押、销毁侵权作品。根据《海关职责》的有关规定,只有按照版权法进行了有效登记的作品,才可申请海关备案,获得海关的保护。当权利人需要马上阻止侵权复本被进口到美国,可通过办理特殊处理来加速版权的登记。

  基于合同条款的要求或其他合理的原因时,实践中,很多加急的事由来自合同条款的规定。如一家银行打算为一位歌曲作者提供贷款。该银行打算将该歌曲作者的作品作为贷款的抵押品,从而获得担保物权。贷款合同约定,贷款方(歌曲作者)必须在某一特定日期前去版权局对该作品进行版权登记。作者向美国版权局申请对其作品加速审查,并递交了贷款合同的复制本,美国版权局往往会同意这种特殊处理的申请。类似的加急事由也经常出现在图书的出版合同中,如合同中明确约定作者须在出版前对拟出版的作品进行版权登记,等等。

  美国版权局鼓励网上加急

  当前,美国版权局允许权利人以网上申请、面呈、快递提交等方式申请作品的登记加急服务(注:文件备案的加急服务须以网上申请之外的方式办理)。从特殊处理受理的时间看,权利人可在递交登记申请之日或登记证书发放之前的任何时间,向版权局提请办理此项业务。为避免出现寄送材料损坏和遗失的情况,网上申请是首选。美国版权局鼓励权利人在该作品符合以电子格式提交的法定条件时,通过网上登记系统上传作品的电子复本,以保证材料递送的及时与安全。

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